魚長得醜也有錯?

◎事兒君

敲黑板

1.魚過得好不好,還看長相

2.魚好不好看,和進化史有關係

美貌是一種優勢,對魚來說也是如此。最近,法國科學家發現珊瑚魚的“顏值”和它們的生存息息相關。

越是美麗的珊瑚魚,它們越是安全,處於無危和低危狀態;越是醜陋的珊瑚魚,生存環境惡劣,處於瀕危狀態。做出這個研究的是法國蒙彼利埃大學的生態學家尼古拉斯·穆凱,他把相關論文發表在本月的《公共科學圖書館:生物學》雜誌上。

因為遺傳原因,人類對動物好不好看有一致的反應,獵豹、鸚鵡、蝴蝶通常被認為是美麗的,而蚯蚓、蝙蝠、屎殼郎就不大惹人愛了。

那些好看的動物能獲得人類最多的關注,研究資源和公眾捐款優先流向它們。不好看的動物,抱歉了,哪怕處於瀕危狀態都鮮有人關心,相關的研究少很多,大眾更是對它們一無所知。

2016年,科學家整理澳大利亞的動物學論文後發現,關於陸地哺乳動物的研究數量遠遠高於其他動物。

在陸地哺乳動物中,又是長得好看的動物(比如袋鼠)能獲得最多研究,齧齒動物和蝙蝠雖然佔該類動物中的45%,卻很少被關注。

2020年一項關於珊瑚魚的研究,更是讓穆凱感興趣。珊瑚魚是指棲息在珊瑚礁四周的魚,因為珊瑚礁顏色豐富,珊瑚魚為了偽裝進化出不同色彩,有的豔麗,有的黯淡。

為了搞清楚珊瑚魚的外貌會不會左右研究人員的選題,科學家收集了從1982年到2018年間,《珊瑚礁》學術期刊中所有和珊瑚魚有關的論文。結果發現,關於黃色珊瑚魚的論文數量遠高於其他珊瑚魚,而黑色珊瑚魚是被忽視得最嚴重的。

為了進一步研究,穆凱在這次的實驗中,挑選出481張珊瑚魚的照片,讓1.3萬名普通市民給它們的“顏值”打分。之後,穆凱把分數輸入給人工智能系統,讓AI預測人們如何給另外4400張珊瑚魚照片打分,這裡麵包含2417種最常見的珊瑚魚。

結果發現,人類最喜歡色彩明亮、身體呈圓形,有重複花紋的珊瑚魚,它們是當之無愧的“顏霸”。典型代表有額斑刺蝶魚(也叫女王神仙,從名字可以看出來人類多喜愛它)……

那些顏值分數較低的珊瑚魚,大多身體細長,色彩暗淡,身上沒有明顯的花紋。比如鯖魚……

穆凱發現魚好不好看,和進化史有關係。

越是進化史上年輕的魚,它的外形越是靚麗。但它們的進化獨特性反而變低,也就是說和其他魚類有更多基因上的相似處。

兩種魚在生活環境上也有很大差異,漂亮魚喜歡溫暖的海水,白天活動,以珊瑚為食,緊緊靠著珊瑚礁生活;不好看的魚生活在遠洋帶,夜晚活動,吃其他魚或浮游生物,喜歡較冷的海水。

除了上面這些外,穆凱還發現魚的長相和瀕危程度顯著相關。

根據國際自然保護聯盟IUCN的評級,研究中的珊瑚魚有190種受到威脅(即極度瀕危、瀕危和易危),有1602種無需擔心(即無危、近危),還有556種未被評估。

分析顯示,大部分不好看的魚都受到威脅,而好看的魚基本不用人類多操心。

也就是說,顏值越低,越瀕危。

這不符合人類的固有印象,漂亮的魚,人們會覺得它們更脆弱,更需要保護,外形普通的魚似乎更堅強,不用怎麼管。然而,就是因為人類沒怎麼管,基本的保護和監測都很少。

它們也是過度捕撈的受害者。在現代漁業中,低顏值的魚是高度商業化的物種,生來是被吃的,而高顏值的魚商業化程度很低,頂多水族館裡放幾條。

“我們的研究證明了,公眾對動物的支持,以及需要這種支持的動物之間,存在嚴重的錯位。”穆凱在論文中寫道,“長相一般的魚在IUCN紅色名單中的處境更糟,但人類並不給更多的保護。這是我們人類欠下的一筆‘外貌債務’。這筆債會對整個珊瑚礁生態造成損害,因為長相普通的魚有著更高的生態特殊性,能提供更多樣化的生態功能。因此我們相信,隨著長相普通魚的滅絕風險升高,珊瑚礁生態將受到範圍很廣,但易被忽視的影響。”

(文章源自微信公眾號英國那些事兒)

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